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Las tabletas fuera, dentro la imaginación:
las escuelas que evitan la tecnología

En Silicon Valley, la meca de la tecnología a nivel mundial, prefieren llevar a sus hijos e hijas a escuelas donde no hay ordenadores, tablets ni internet. En este artículo publicado en The Guardian explican por qué y qué métodos educativos alternativos están empleando frente al abuso de las nuevas tecnologías.

2016/03/03 | Artículo original The Guardian | Los padres que trabajan en Silicon Valley están enviando a sus hijos a una escuela donde no hay un ordenador a la vista, y no están solos.

En el corazón de Silicon Valley hay una escuela de nueve aulas donde los empleados de gigantes de la tecnología Google, Apple y Yahoo envían a sus hijos. Pero a pesar de su ubicación en el centro digital de los Estados Unidos, no hay un iPad, smartphone o pantalla a la vista.

En su lugar, los profesores de la Escuela Waldorf de la Península prefieren un método de aprendizaje más práctico, más experiencial, que contrasta fuertemente con la prisa por llenar las aulas con los últimos dispositivos electrónicos. La pedagogía enfatiza el papel de la imaginación en el aprendizaje y toma un enfoque holístico que integra el desarrollo intelectual, práctico y creativo de los alumnos.

Pero el hecho de que los padres que trabajan para empresas pioneras en tecnología se cuestionen el valor de los ordenadores en la educación plantea la pregunta ¿es el sueño futurista de aulas de alta tecnología lo mejor para los  intereses de la próxima generación?

Un informe global de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) sugiere que sistemas educativos que han invertido mucho en ordenadores no han visto "ninguna mejora notable" en sus resultados en lectura, matemáticas y ciencias en el Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (pruebas PISA ). El director de educación de la OCDE, Andreas Schleicher, dice: "Si nos fijamos en los sistemas educativos con mejor desempeño, tales como los de Asia oriental, estos han sido muy cautelosos a la hora de usar la tecnología en su clase."

"Los alumnos que utilizan las tabletas y ordenadores muy a menudo tienden a tener peor resultados que los que los usan moderadamente", añade.

Otros informes han expresado su preocupación por el impacto potencialmente negativo de los medios sociales en los jóvenes, y de igual manera, el comportamiento perjudicial asociado con el uso de los teléfonos móviles y las tabletas en el aula está siendo examinado en el Reino Unido.

Beverly Amico, líder de difusión y desarrollo de la Asociación de Escuelas Waldorf de América del Norte, explica que su enfoque utiliza "verdades probadas con el tiempo acerca de cómo los niños aprenden mejor". Los maestros animan a los estudiantes a aprender las materias del plan de estudios expresándose a través de actividades artísticas como la pintura y el dibujo,antes que el consumo de información descargada en una tableta.

Por ejemplo, una lección típica para los estudiantes de cuarto grado podría incluir el aprendizaje sobre la mitología nórdica, haciendo sus propios dibujos de las historias, la adquisición de habilidades de resolución de problemas matemáticos a través del tejido o practicar un idioma moderno al jugar a un juego de captura.

Amico insiste en que este enfoque más creativo de la educación trae lecciones para la vida y es mucho más eficaz que mostrar a los estudiantes una serie de imágenes en una pantalla.

"Las lecciones son impartidas por un ser humano, que no solo se preocupa por la educación del niño, sino también acerca de ellos como individuos," dice Amico. "¿Qué recuerda como niño en el aula? Por lo general, las excursiones, ensuciarse las manos en un laboratorio o una bella historia. Esas son las cosas que se quedan contigo 50 años más tarde”.

Las aulas Waldorf también están diseñados para que los estudiantes se sientan relajados y cómodos, con mesas de madera y plantas naturales. La idea es eliminar la distracción de los medios electrónicos y fomentar un compromiso más fuerte entre el profesor y el alumno durante las clases.

Amico afirma que una de las razones por las que los padres que trabajan en la industria digital están eligiendo una educación baja en tecnología o sin ninguna tecnología para sus hijos es que esta enseña a los estudiantes las habilidades de pensamiento innovadoras que muchos empleadores desean. Añade que los estudiantes destetados en la tecnología a menudo carecen de la capacidad de pensar fuera de la caja y resolver problemas.

Sarah Thorne, directora de la escuelaAcorn de Londres, también cuestiona la suposición de que la limitación o eliminación del uso de la tecnología en la clase tendrá un impacto negativo en la futura empleabilidad de los estudiantes.

Los estudiantes menores de 12 años en la escuela en Morden, Londres, tienen prohibido el uso de teléfonos inteligentes y ordenadores, y ver la televisión o películas, incluso durante los días festivos. Los valores de la escuela son de una "integración gradual" de los dispositivos electrónicos en todo el desarrollo del niño con lo que a los estudiantes se les permite ver la televisión una vez que alcanzan los 12 años, y solo documentales después de que hayan sido controlados previamente por los padres. No pueden ver películas hasta que tienen 14; Internet está totalmente prohibido para todo el mundo menor de 16 años - tanto en el hogar como en la escuela-, y los ordenadores son solo para ser utilizados como parte del plan de estudios a partir de los 14 años.

Puede sonar draconiana, pero Thorne cree que adoptar un enfoque más considerado con el uso de la tecnología en la clase permite a los maestros ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades básicas, tales como la toma de decisiones ejecutivas, la creatividad y la concentración, todos los cuales son mucho más importantes que la capacidad de deslizar un iPad o rellenar una hoja de cálculo de Excel. Además, añade Thorne, gran parte de la tecnología considerada de vanguardia hoy en día es probable que parezca primitiva en el mundo de mañana.

"La escuela es un viaje de aprendizaje y deseas que sea lo más complejo, rico e interesante posible. El problema con la información inmediata es que la facilidad con la que se puede llegar de A a B y encontrar las respuestas no refleja la vida real ", dice ella.

"En términos de concentración en clase, tendemos a tener muy poco parloteo, ya que están involucrados en su aprendizaje. Los niños en nuestra escuela están muy absortos en su trabajo y eso es porque les damos el espacio para hacerlo".

Thorne sostiene que la opinión de los estudiantes acerca de las restricciones ha sido positiva; los alumnos más jóvenes disfrutan de la oportunidad de jugar e incluso los adolescentes que han pasado de una escuela normal admiten que son más felices.

La restricción del uso de la tecnología es también un desafío para los maestros del siglo 21, acostumbrados a la fácil accesibilidad de los recursos y la información que las pantallas interactivas y ordenadores permiten.

"Es un trabajo duro", admite Ian Young, un profesor de la clase en la Academia Steiner Hereford, en donde los dispositivos digitales solo se introducen en las aulas después que los estudiantes han alcanzado la edad de la escuela secundaria. Incluso entonces tienen un papel limitado en el aprendizaje. De acuerdo con SylvieSklan, la presidenta de la junta de gobierno, este espíritu es informado por la creencia de que los dispositivos digitales inhiben el pensamiento imaginativo, el movimiento, la interacción y la capacidad de atención humana, y no tienen lugar en la educación de los niños pequeños. Una vez más, se anima a los niños a aprender a través de juegos y actividades artísticas.

Young explica que mantienen la atención rellenando lecciones con una mezcla de diferentes actividades, ya sea ilustrando  libros o con la lectura en silencio.

"Sin duda hay que ser mucho más creativos en la forma de impartir una lección", dice. "Uno tiene que trabajar con su voz más, si es fuerte o tranquila, para darles incentivos. Usted necesita asegurarse de mantenerlos interesados ​​en lo que vendrá después. Esa es la destreza”.

Y añade: "La enseñanza es sobre el contacto y la interacción humana. No creo que estemos haciendo ningún favor a los niños, enseñándoles a través de máquinas a esa temprana edad".